Os bem-sucedidos

Até à data, os cientistas catalogaram cerca de 1,5 milhões de espécies de organismos no planeta, onde os insetos ocupam cerca de dois terços desta recompensa. Mas os investigadores só começaram a arranhar a superfície, estima-se que no nosso planeta existem mais de 9 milhões de espécies de seres vivos. E mesmo do tão diversificado mundo de criaturas, cerca de 90% das espécies são contados como pertencentes à classe Insecta. As razões para o sucesso dos insetos incluem seu tamanho minúsculo, que lhes possibilita esconder-se facilmente e reduz os requisitos totais de energia, ampla dieta de ambos os alimentos naturais e artificiais, resistentes exo-esqueletos, posse de asas que lhes permite fugir facilmente e, obviamente, a capacidade prodigiosa para se reproduzirem.

Fortes como os besouros

Besouros são o grupo de criaturas com maior biodiversidade, com mais de 380 mil espécies descritas até à data, tornando-os 40% de todas as espécies de insetos atuais. Na verdade, o que lhes possibilita serem tão diversificados é o apreço desordenado. Um recente estudo sugere o segredo do besouro é a sua versatilidade. Além de serem versáteis também são superfortes. Os cientistas relatam que o inseto mais forte do planeta é Onthophagus taurus, conhecido também como um escaravelho de touro. O potente bichinho pode puxar 1141 vezes seu próprio peso corporal! Parece incrível, no entanto, consta que os seres humanos não se deixam ficar para trás. Kevin Fast, um pastor canadense, detém o Recorde Mundial por puxar uma aeronave de 188 830 kg. Sr. Fast arrastou o gigante ao longo de 9 metros e, assumindo que ele pesa 136 kg, era 1388 vezes o seu peso corporal. Força aí, besouro, já não falta muito.

Planeta de formigas

Está calor lá fora? Se sim, olhe para baixo e provavelmente vai encontrar uma formiga ou duas ou 10 a correr algures. Os biólogos confirmam que os fenomenais 10 quatrilhões de formigas vivem no nosso planeta a qualquer momento. Isto é, cerca de 1,4 milhões de formigas por cada pessoa, com base na atual população mundial.

Respirar por todo lado

Sabia que os insetos não respiram pela boca ou nariz? Pois fique a saber que todos inalam oxigénio e exalam dióxido de carbono através de orifícios chamados espiráculos em seus exo-esqueletos. Estes buracos normalmente se localizam no tórax e abdómen dos insetos. Mas o mais bizarro é que o sistema respiratório de insetos não está ligado ao sistema circulatório, como nos humanos, em vez disso, os insetos têm uma rede vascular de tubos, chamada de sistema traqueal, que fornece oxigénio e retira dióxido de carbono de cada célula do corpo do inseto. Ainda bem que são pequenos.

Banho de sangue

Falando de sistemas circulatório, insetos são mesmo muito diferentes dos seres humanos e outros animais. Ao invés de recipientes (vasos sanguíneos) fechados, tais como artérias e veias que transportam o sangue ao redor, os insetos têm um sistema circulatório aberto, em que o seu sangue, chamado de “hemofilia,” simplesmente banha os órgãos. O “coração” do inseto é um recipiente segmentado e câmaras que funcionam ao longo das costas do bicho. O mesmo contrai-se para enviar hemofilia em direção à cabeça e, a partir daí, o fluxo que restar leva o líquido em torno de volta para todo o corpo. O sangue dos insetos é tipicamente translúcido, mas pode ser esverdeado ou amarelado, como já se sabe depois de vê-los esmagados.

Monstros e motes

O maior inseto alguma vez existente era uma libélula antiga com uma envergadura de 90cm. Estes insetos gigantes atacavam outros insetos e criaturas como pequenos anfíbios durante o seu reinado a cerca de 290 milhões de anos atrás. O maior inseto encontrado atualmente é Weta gigante de Nova Zelândia, uma besta que pode pesar mais do que meio quilo. O inseto mais longo, entretanto, é o megastick de Chan, nativo da ilha de Bornéu, com o fenomenal comprimento de 66 cm. E o menor inseto? Na espécie de vespas provindas de Costa Rica, o macho mede os inimagináveis 0,014 cm. Nem o vai ver a chegar.

Eu vejo a si. . . e a si, e a si, e a si!

A falar de invisível, uma característica proeminente nos insetos é o olho composto, que consiste em muitas unidades visuais individuais chamados omatídios. Um equívoco popular é que cada unidade atua como seu próprio olho. Mas, na verdade omatídios agem mais como pixeis, construindo a imagem como um mosaico. Em alguns insetos o olho inclui cerca de 30 mil pequenos pixeis e esse tipo de distribuição visual permite um campo de visão de quase 360 graus. Além dos dois grandes olhos compostos de cada lado da cabeça, certos insetos possuem também os chamados olhos simples, ou ocelos, mesmo no meio da testa. No entanto, parece que o terceiro olho dos insetos não serve para previsão do futuro, mas sim para detetar a luz, particularmente para distinguir o horizonte, que lhes permite manter um bom equilíbrio durante as manobras em voo.

O mais rápido. Zoom!

Jerry Butler, agora professor aposentado de entomologia da Universidade da Flórida, é conhecido por uma experiência científica estranha. Ao tentar descobrir a velocidade máxima de um inseto, o cientista disparou uma bala cheia de feromonas femininas de certa espécie de inseto para ver se um mutuca macho, Hybomitra hinei wrighti, poderia alcança-la. Pelos vistos isso bem que funcionou, ficando o mutuca com o recorde de velocidade de insetos com os incríveis 145 km/h, posteriormente relatado na Discover Magazine.

Insetos de Matusalém

A maioria dos insetos vivem durante apenas alguns dias ou semanas como adultos, tendo de passar por vários períodos muito mais longos como larvas e pupas. No entanto, há exceções. Entre a ordem Hymenoptera (formigas, abelhas e vespas), as rainhas poedeiras de colónias podem viver durante várias décadas. No caso da formiga-vermelha, Pogonomyrmex barbatus, as rainhas podem viver contando com mais de 30 anos, cedendo o prémio de longevidade só às rainhas de cupins, que podem reinar por mais de meio século, quase fazendo a concorrência a rainha de Inglaterra.

Aqueles sem nomes

Por falar sobre as criações de dinastias, as rainhas de térmitas podem produzir de seis a sete mil ovos num único dia. Um entomologista uma vez registou que uma rainha de espécie de térmitas Macrotermes hellicosus, encontrada na África e no Sudeste Asiático, produz um ovo a cada 2 segundos, o que levaria a 43 mil ovos por dia, assumindo que ela nunca parasse.

E agora, consegue ouvir-me?

Contrariamente aos demais seres vivos, os insetos têm ouvidos em todo lado, menos nas suas cabeças. A maioria dos insetos tem os ouvidos localizados na base das suas asas, outros têm membranas sensíveis ao som nas pernas, alguns ainda aparecem nos seus abdómenes, mas o mais estranho é que alguns ouvem só através de um outro inseto parasita. Mesmo assim, ainda que estranhos, os ouvidos dos insetos conseguem captar muitos sons que não são audíveis para qualquer outro ser vivo. E você, ouviu o mosquito que acabou de o picar?

Mantenha-se ECO.

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